Exemple de plantes pionnières

La succession a lieu parce que les conditions environnementales dans un endroit particulier changent au fil du temps. Notons qu`ils sont souvent des plantes photosynthétiques, car aucune autre source d`énergie (comme d`autres espèces), sauf l`énergie lumineuse est souvent disponible dans les premiers stades de la succession, ce qui rend moins probable pour une espèce pionnière d`être non-photosynthétique. La couverture végétale fournit une certaine quantité d`isolation au sol à partir de températures extrêmes. Avec les plantes viendront les animaux qui se nourrissent d`eux ou de les utiliser pour un abri. Les mammifères Fossoriaux pourraient altérer le développement des sols et des communautés végétales. Par exemple, les castors peuvent inonder une zone, ce qui permet à de nouvelles espèces d`immigrer. La couverture végétale et l`augmentation des niveaux d`humus aident à retenir l`eau. Il sera rapidement colonisé par une variété de plantes. Des exemples typiques au Royaume-Uni seraient le pissenlit, Foxglove et Willowherb. Bien que les vertébrés en général ne soient pas considérés comme des espèces pionnières, il y a des exceptions. Si ces conditions changent, les espèces existantes seront remplacées par une nouvelle série d`espèces mieux adaptées aux nouvelles conditions. La faune pionnière colonisera une zone seulement après que la flore et les champignons ont habité la région. Cela rend le terrain dénudé idéal pour l`établissement d`un certain nombre de différentes espèces de mousses.

Les bactéries et les champignons sont les groupes les plus importants dans la décomposition des détritus organiques laissés par les plantes productrices primaires telles que le sol squelettique, la mousse et les algues. Certains lichens poussent sur des roches sans sol, donc peut être parmi les premières formes de vie, et décomposer la roche dans le sol pour d`autres plantes. Les crapauds Natterjack sont des spécialistes dans les habitats ouverts et faiblement végétatés qui peuvent être à un stade séral précoce. Chaque espèce est adaptée pour prospérer et concourir le mieux contre d`autres espèces dans un ensemble très spécifique de conditions environnementales. Par exemple, une parcelle de terrain nue ne restera pas nue. Les espèces pionnières sont des espèces rustiques qui sont les premières à coloniser des écosystèmes préalablement perturbés ou endommagés, en commençant par une chaîne de succession écologique qui mène finalement à un écosystème d`état stationnaire plus biodiversifié. Les teneurs en nutriments dans le sol auront augmenté. Intense compétition végétale pour l`espace et d`autres ressources. La mousse agit également comme une éponge lorsqu`elle est mouillée, dans certains cas, fournissant un microhabitat semi-aquatique. Ces mousses fournissent alors un microhabitat équivalent à une forêt miniature pour une variété d`invertébrés tels que les acariens et les araignées. Étant donné que certaines terres non colonisées peuvent avoir des sols minces et de mauvaise qualité avec peu de nutriments, les espèces pionnières sont souvent des plantes robustes avec des adaptations telles que les racines longues, les noeuds racinaires contenant des bactéries fixatrices d`azote et les feuilles qui emploient la transpiration. La faune du sol, allant des protistes microscopiques aux plus grands invertébrés, joue un rôle dans la formation des sols et le cycle des nutriments.